Meer licht zeg ik u, meer!

Dat er een pak voordelen zijn aan het gebruik van speedlights op locatie moet ik hier eigenlijk niet zeggen. U weet dat natuurlijk al, preaching to the choir en zo. De laatste tijd merk ik echter dat ik af en toe eens wat flitspower durf te kort te komen. Koop dan een monobloc met generator of een pack met flitskoppen, hoor ik u al zeggen en inderdaad gelijk heeft u, maar het is niet zo eenvoudig.

Voor zij die het niet zien zitten om de knoert tekst hieronder te lezen is hier alvast het overzicht van wat ik als mogelijke oplossingen even naast elkaar gelegd heb (mijn semi-conclusie staat gans onderaan):

  • Meer SB-900 speedlights (+ speedring, plu houder, etc)
  • Tronix Explorer XT + studioflits
  • Elinchrom Ranger Quadra kit
  • Calumet Genesis 300B + Power Port
  • Bowens Gemini 400 + TravelPak

Ten eerst wil ik het budgetair ietwat binnen de perken houden. Ik kan er vaneigens een dikke pak euros tegen gooien en lekker decadent doen, maar de Wife Acceptance Factor laat dat eigenlijk niet toe. Geloof me, ik heb het al een paar keer geprobeerd, ook met beloftes van mooiere beelden. No dice. Daarom wil ik voor power + 1 flits onder de grens van 1000 euro (incl. BTW) blijven. Goedkoper mag altijd.

Wat wil ik precies?
Het budget ligt vast. Wat nog? Eén flits met power pack dus. Als de batterij het toelaat om een tweede flits aan te sluiten is dat nog beter. Het geheel liefst ook draagbaar. Daar waar je de wagen parkeert en waar de shoot doorgaat ligt niet altijd vlak naast elkaar om niet te zeggen dat ik niet altijd met de wagen ben. Qua flits graag ten minste 400Ws, meer mag altijd natuurlijk (zolang we maar binnen budget blijven) en liefst van een ietwat respectabel merk. Ik ben er vast van overtuigd dat veel mensen tevreden zijn van hun Jinbei en Falcon Eyes materiaal, maar ik heb er persoonlijk geen al te positieve ervaringen mee.

Optie A: meer speedlights
Nikon SB-900Een eerste optie is twee extra Nikon SB-900 flitsen aan te schaffen. Niet voldoende power? Gewoon een paar speedlights bundelen en, boom, meer licht. Twee speedlights op halve kracht ipv 1 op volle kracht zal ook snellere recycle tijden geven. Double win! Tegenwoordig zijn er trouwens voldoende oplossingen om speedlights met softboxen en octa’s te gebruiken, maar je hangt uiteindelijk terug vast aan die AA batterijen, de totale lichtopbrengst met 2 van die schatjes zal nooit 400Ws zijn en het blijft een hoog DIY gehalte hebben. Aan de andere kant krijg je met die extra speedlights meer flexibiliteit qua lichtopstellingen en het geheel blijft ook draagbaar. Ook kan ik met Nikon CLS en high speed sync blijven werken. Totaalprijs: 2 x 319 = 638 euro (deel van het resterend budget kan besteed worden aan bijvoorbeeld twee S-mount kits)

Optie B: sinus omvormer met studioflits
Tronix Explorer XTDe Tronix Explorer XT is een sinus onvormer (geeft eenzelfde spanning met sinus-vorm af als wat thuis uit de muur komt) waar je gewone standaard AC studioflitsen (of eender welk ander 220V toestel met een gewone spanningsstekker) kan op aansluiten. Je ziet die Tronix regelmatig in kits opduiken, ten minste 2 fotografen in mijn nabije kennissenkring zijn er tevreden van en de prijs valt uiteindelijk ook redelijk mee. Iets van een 330 euro, give or take. Blijft er nog 650 euro over voor de flits, wat bij de meeste merken ruim voldoende is voor een 400-500Ws flitskop (of zelfs 1200Ws indien je toch voor Falcon Eyes kiest).

Elinchrom-500BXRiGrootste nadeel? Het gewicht. 8.5 kilo, alstublieft, begin maar te trainen. Daarbij kun je, in tegenstelling tot speedlights, niet even snel de interne batterij vervangen wanneer die leeg is. Ja, je kan die Tronix terug opladen in de wagen, maar het duurt wel 4 tot 5 uur. Ik weet niet hoe het bij jullie zit, maar mijn modellen hebben meestal niet zoveel tijd. In tegenstelling tot wat je zou verwachten kun je er ook niet elke flits op aansluiten. Innovatronix heeft een lijst op hun site met welke studioflitsen je in combinatie met de Tronix kan gebruiken. Toeval wil natuurlijk dat de Elinchrom BX 500Ri (529 euro), de flits die ik op het oog had, nu net niet met die Explorer XT overweg kan. Jammer.

Optie C: power pack met flitskop
Elinchrom QuadraBlijft er nog de dedicated power packs met flitskop over, genre Elinchrom Ranger Quadra bijvoorbeeld. De Quadra’s liggen voor zover ik kan zien sowieso al buiten het budget. De 400Ws power pack alleen is al een kleine 1000 euro. Nadeel is ook dat als je er 2 koppen op aansluit de 400Ws over de 2 verdeeld wordt (symmetrisch of asymmetrisch afhankelijk van het model voor zover ik zie). Grote voordeel is dat het een redelijk draagbare, krachtige en zeer kwalitatieve oplossing is. Maar goed, te duur en dus eigenlijk geen optie.

Genesis PowerPortAlternatieven die ik ben tegengekomen zijn onder andere de Bowens Gemini 400 in combinatie met een Bowens Travelpak of de Calumet Genesis 300B met Power Port. Pas op, de Bowens en Genesis zijn niet echt hetzelfde systeem als de Quadra’s (instellen gebeurd daar op de power pack en niet op de flits), maar die Gemini en Genesis hebben als grootste voordeel dat je ze ook op gewone netspanning kan gebruiken. De Genesis 300B is wel slechts 300Ws en heeft relatief trage herlaadtijden, maar de prijs van een flits + pack + extra batterij maakt veel goed (219 + 149 + 69 = 437 euro). We zouden er dus eigenlijk 2 kunnen kopen. Zo’n beetje zoals in de solden. De broek is aan halve prijs, dus we kopen er dan maar direct 2. De flits werkt ook perfect met Elinchrom accessoires. De Bowens Gemini 400 geeft dan weer 400Ws en komt samen met de TravelPak op 389 + 599 = 988 euro, net onder de budgettaire grens dus. Bowens gebruikt een S-mount, terug veel accessoires (reflectoren, softboxen, etc) voor te vinden.

Een wat is nu de conclusie?
Bowens TravelPakEn wat is het geworden? Hah ja, uhm, dat ik het eigenlijk ook niet meer weet eerlijk gezegd. Zack Arias heeft er bijvoorbeeld ook een uitgebreide post over geschreven, alsook David Hobby (deel 1 en deel 2). Wat ik in elk geval ga doen is deze week nog de Genesis 300B met Power Port testen. Portabiliteit blijf ik uiteindelijk wel enorm belangrijk vinden. De Explorer XT met monobloc schrap ik dus uit het lijstje ook al heb ik er vorig jaar mee mogen werken en was ik er best wel tevreden van. De Quadra’s vallen, jammer maar helaas, veel te ver buiten het budget. Het gaat momenteel dus tussen de set Speedlights en die Calumet 300B kit. Als ik zo’n Bowens TravelPak kan te pakken krijgen en die valt mee wordt de keuze natuurlijk terug moeilijker.

Pfff, veel tekst en ik weet eigenlijk niet of ik mijn gedachten een beetje duidelijk heb kunnen ordenen. Ik hoop van wel. Ervaringen met 1 van de bovenstaande oplossingen of zelfs betere alternatieven? Laat het me weten zeker weten! Ik ga er in elk geval nog wat verder over nadenken.

Orbis flash DIY

Een paar maand terug bestelde ik een Orbis. Ik hou namelijk van het effect van een ringflits en die Orbis is, vergeleken met echte ringflitsen weliswaar, toch wel een koopje. Technisch heb ik er weinig op aan te merken, maar ergonomisch blijft het een beetje prutsen. Met de ene hand de Orbis + flits vasthouden terwijl je met de andere hand probeert de camera te hanteren. Het zag er nochtans zo eenvoudig uit in hun promo video :/

De oplossing bleek tot voor kort een statief met daarop de flits en de Orbis. Handig omdat je terug beide handen hebt om de camera vast te houden, maar onbruikbaar bij bewegende onderwerpen. Het geheel blijkt ook nogal wankel. Op zoek naar anders en beter dus. Flash DIY guru Fotofolio Tom kwam met de oplossing: waarom niet gewoon een bracket op de Orbis monteren zodat het geheel aan de camera kan vastgemaakt worden?

Orbis DIY bracket

Tom had er op Ebay één gevonden die zo goed als as is kon gebruikt worden. De bracket was zelfs in de hoogte verstelbaar zodat het werkte voor elk type SLR (met en zonder battery grip). Nu enkel nog het geheel aan die Orbis proberen te monteren. Tweecomponentenlijm bleek alvast goed te werken, maar ik had een beetje schrik dat het opeens tijdens een shoot zou loskomen. Die Orbis moest dus open :/

Orbis DIY bracket Orbis DIY bracket

Piece of cake zo blijkt. Met de vingernagel voorzichtig de voorkant van de Orbis losgemaakt, de reflecterende binnenkant er uitgehaald en twee gaten geboord. Eerst geprobeerd met bouten en moeren, maar er van afgestapt om twee redenen: wat als de moer na verloop van tijd terug los zou komen en de kop van de bout (zelfs een extreem platte variante) bleek nog te hoog. De reflector paste er niet meer in.

Over naar plan B dan maar: rivetten (revetten?). In de spreekwoordelijke Brico om de hoek een zakje en een tang gaan halen. Allez, Joke is die gaan halen. Om maar te zeggen hoe geweldig mijn vrouw is! Rivetten er in, eens goed knijpen en hey presto! Muurvast! Reflector er terug in, lijm op de rand aangebrengen, front er terug op en goed laten drogen. Done :)

Orbis DIY bracket Orbis DIY bracket

Nu goed, licht is het natuurlijk niet. Nikon D300, 17-55mm, SB-800, Orbis en bracket zijn samen goed voor een dikke 3.3kg. Je gaat er dus geen halve dag mee rondlopen op een trouwfeest, maar je hebt wel beide handen om de camera vast te houden en instellingen te veranderen. Op de Orbis website staat trouwens dat er ergens in 2009 een orbis™ arm™ komt. Eens benieuwd hoe die er gaat uitzien ;)

DIY kleurfilters

Bij de strobist kits die ik lang geleden eens bij Midwest Photo Exchange bestelde zaten er ook een aantal kleurfilters.  Grote vellen (20x10cm) die out of the box eigenlijk niet echt kunnen gebruikt worden met een flitser.  Vermits ik vandaag niet veel beters te doen had heb ik dan maar een poging ondernomen om ze iets meer SB-800 friendly te maken :)

Color filters

Langwerpige strook uitsnijden, aan beide uiteinden wat tape aanbrengen voor extra stevigheid en eventueel een label met daarop het type kleurfilter.  Na de 4e keer begint het al routine te worden.  De laatste stap is natuurlijk niet per se nodig, maar ik ben nog niet van dergelijk caliber dat ik met het blote oog een 3/4 Color Temperature Orange (CTO) kan herkennen :)

Color filters

Ik heb voor de bevestiging eerst velcro geprobeerd, maar het pakje filters wordt dan redelijk onhandig om op te bergen en het is moeilijk om nog snoots of grid spots over het geheel te schuiven (flits + velcro + filter maken het net iets te breed). Een simpele elastiek dan maar, dat werkt ook en het blijft mogelijk om meerdere filters te gaan combineren.

Ahem, het was weer eens een productieve dag vandaag :)

Fotofolio workshop @ Brugge

Vandaag was het samen met Jan, Wim, Jurgen en Charlotte verzamelen geblazen thuis bij Lies en Tom. Tom ‘Fotofolio‘ Museeuw gaf er namelijk een workshop over speedlights en flitsen op locatie.  ‘s Morgens wat Strobist theorie en een overzicht van wat je zoal nodig hebt en wat je DIY-gewijs zelf kan bouwen.  In de namiddag de deur uit om op locatie eens te gaan experimenteren (en er was nogal wat materiaal voor handen).

Tom Museeuw

Wat is me vooral bijgebleven?  Dat Tom echt wel vol energie zit.  Dat je een model met een California Sunbounce bijna kan wegblazen.  Dat ik dringend een beauty dish moet toevoegen aan mijn kit.  Dat de lege ruimte in mijn fototas ideaal is voor een Nikkor 85mm f/1.8 (gebruikt voor de foto hierboven by the way).  Dat met collega fotografen er op uit trekken echt iets is wat ik veel vaker moet doen en dat een dag als vandaag zeker voor herhaling vatbaar is.  Echt wel.

Tom Tom Tom

De bovenste foto is trouwens een portretje van Mr Fotofolio himself.  Getrokken met de Nikkor 85mm f/1.8 van Tom.  Qua belichting: 1 flits met blauwe gel schuin achter Tom op, als ik het me goed herinner, 1/4 power.  Voor de rest ISO 200, 1/125e, f/3.2 en de zon afblokken met een Sunbounce.  Er mogen zeker nog van die beelden uit mijn camera rollen. Bedankt trouwens aan Tom De Smet om voor de gelegenheid een beetje model te spelen!

Tom, watch out!

Oh en fotografen staan zelf blijkbaar niet graag op de foto, let vooral op hoe Tom zich vakkundig achter de beauty dish probeert te verschansen in de foto hierboven (test shotje met de Nikkor 80-200mm)! Een dikke merci aan Lies en Tom Museeuw voor het fantastische initiatief en aan Tom, Jan, Wim, Jurgen en Charlotte voor de super leuke namiddag!!

Vivitar flits terug naar de States

Typisch, ‘t moet toch altijd gebeuren met den dezen. Toen ik vorige week de twee Vivitar flitsen probeerde te testen bleek nummer twee er de brui aan te geven. Powerknop in de ON positie schuiven, de flits horen opladen en dan getik. Getik als een seconde wijzer op een klok. Paniek natuurlijk want dat ding is komen overvliegen van de States, djudedju.

Eerst nog wat zaken getest. Kijken of er niets mis was met de batterijen, neen die bleken OK. Dan de batterijhouder van de andere flitser eens gebruikt, maar dat bleek ook niet veel uit te halen. Even aan de kant laten liggen en na 10 minuten nog eens proberen, hopend dat het dan om de een of andere magische reden wel zou werken. Uiteindelijk bleek dat ook de backlight voor de knop op de zijkant van de flits niet wou branden.  Enig soelaas kwam er bij het googlen naar ‘Vivitar ticking‘ want ik bleek niet de enige te zijn met dit probleem.

Dan maar een mailtje naar de mensen van MPEX.com met de vraag wat ik nu nog kon doen.  Ze waren snel toen ik mijn bestelling doorgaf, nu nog zien hoe het met de aftersales zat.  Een dag of twee later een antwoord in de bus van een zekere Moishe met de vraag om de defecte flits terug te sturen.  Ik zou hier wel zelf de kosten moeten voor dragen, maar de nieuwe flits zouden ze volledig voor hun rekening nemen.  Het valt dus al bij al nog mee.  Nu, we zijn er nog niet natuurlijk.  Eerst zien of mijn flits daar toekomt en dan zien hoelang het duurt alvorens de nieuwe flits hier is.

Voorlopig zal ik het dus even met die ene Vivitar en de SB-600 Speedlight moeten stellen.  Een update volgt van zodra ik meer informatie heb.

Een Strobist kit in elkaar steken

Dus je hebt een flits, paraplu adapter en een Cactus V2s trigger en je wil al die componenten aan elkaar koppelen? Als je, zoals ik, nog nooit met dergelijk materiaal hebt gewerkt dan is de eerste reflex om alles gewoon op elkaar te gaan schuiven zoals op de foto hieronder links.

Vivitar 285HV Vivitar 285HV

Het werkt, maar eenmaal je alles op een statief gaat plaatsen zul je vlug merken dat het geheel nogal durft heen en weer te wiebelen. Een betere oplossing (volgens mijn bescheiden mening althans) staat op de foto rechts. Schuif de flits rechtstreeks op de flitsschoen van de paraplu adapter en verbind de ontvanger door middel van de meegeleverde kabel met de flits. Maak vervolgens de Cactus V2s ontvanger met behulp van een elastiek of Bongo tie vast aan het statief (het eindresultaat)

Cactus V2s trigger Cactus V2s trigger

Indien je een flits (een SB-600 bijvoorbeeld) zonder flitsconnector gebruikt dan kun je natuurlijk niet anders dan de Cactus V2s ontvanger er tussen te plaatsen. Wat je in dit geval wel kan doen is de kleine flitsschoen die standaard op de paraplu adapter zit losmaken en de paraplu adapter pin rechtstreeks vastmaken aan de ontvanger (zie de foto’s hierboven). De rest van de foto’s kun je terugvinden in deze Flickr set.