Zie, de klein mannen

Stormtrooper

Ik had geen flauw idee dat de Nikkor 105mm VR Micro (don’t ask, Nikon gebruikt blijkbaar ‘Micro’ voor hun macro objectieven) tot een diafragma van f/51 kon gaan. Color me impressed. En dat het hier vooral ook redelijk stil is natuurlijk, ik weet het. De volgende post meer daarover. En neen, het zal geen maanden duren :)

And the winner is…

Uh-oh! Piet Van den Eynde mailde me gisteren met de vraag wie de loterij nu precies gewonnen had.  Come again?  Ik had het niet zo direct door, maar toen viel mijn spreekwoordelijke euro.  Ik ging die prijs die ik gewonnen had tijdens die Lightroom Workshop verloten onder de mensen die voor mij gestemd hadden.  Djudedju!  Dan maar direct efkes werk van maken!

De lijst met mensen die in aanmerking komen heb ik teruggebracht naar 17 personen.  Er hadden namelijk ook een aantal familieleden op mijn foto gestemd, maar geen van hen is met Lightroom of fotografie bezig.  ‘t Zou zonde zijn om de prijs (een workshop bij Piet) in de vuilbak te gooien, niewaar?  Wie blijft er dan over?

  1. Jos De Graeve
  2. Bram Bourgonjon
  3. Jan Verbeke
  4. Frederik Baert
  5. Sofie Vanborm
  6. Frederik Herregods
  7. Peter Foulon
  8. Mike Reys
  9. Cedric Lenaers
  10. Guy Teerlinck
  11. Johan De Knijf
  12. Pieter Baert
  13. Michel Melsen
  14. Jasper Van Tilburgh
  15. Dieter Crauwels
  16. Koen Miseur
  17. Pieter De Baets

Nu enkel nog, volledig willekeurig, iemand uit die lijst pikken.  Da’s vlug opgelost met de $rand PHP functie <?php  echo 'And the winner is... ' . $winner = rand(1,17); ?> die we door een volledig onschuldige hand (Diederik hier naast me op bureau) laten uitvoeren. Drumroll!!

De winnaar is… nummer 14 ofte Jasper Van Tilburgh.

Gefeliciteerd Jasper! Ik zal je contactgegevens doorspelen aan Piet. Hij zal zeer binnenkort contact met je opnemen (want de nieuwe batch workshops gaat van start en zoals gewoonlijk vliegen de plaatsen weeral de deur uit).

Oude junk cameras FTW!

I enjoy reading the high end DSLR discussion boards on the internet. Those gearheads go ape over minute differences in “chromatic aberration” and “barrel distortion”. They peep at pixels in Photoshop to see if their lens is able to give them a sharp image blown up to the size of the side of a barn. But all they seem to ever shoot pictures of is brick walls and cans of soda at varying distances lined up on their dining room table!

Een quote (via BoingBoing) waar ik het in zeer grote mate mee eens ben eigenlijk. En ja, natuurlijk moet een fotograaf de nodige skills en talent hebben, maar ik krijg dus ook de vliegende spetters van het type pixel-peepende fotograaf dat niets liever doet dan inzoomen om te zien of het model haar DNA ook echt scherp scherp is.

Om maar te zeggen dat ik Marcy Mercill’s project geweldig vind. Oude cameras op rommelmarkten en bij tweedehands winkels kopen om er dan een rol film door te draaien en de foto’s samen met een foto van de camera online te zwieren. Geniaal zeg ik u! Allen naar Marcy Merrill’s Junk Store Cameras dus. De site is wel precies blijven steken in 1995, maar zie het maar als onderdeel van het ganse concept :)

Via BoingBoing, waardoor de site momenteel nogal zwaar klop aan het krijgen is. Bookmarken dus en later eventueel nog eens proberen.

Ricoh GXR

Niet dat we hier vanaf nu niets anders dan Youtube clips gaan posten of zo, maar dit lijkt me toch wel op zijn minst gezegd de moeite om eens te sharen. De GXR, de nieuwste telg van de Ricoh familie. In tegenstelling tot Olympus of Panasonic geen Four Thirds bij Ricoh, maar wel verwisselbare objectieven… en sensors (sensoren?).

Volgens Gizmodo kost de body (allez, wat er nog van overschiet) $700, macro lens + sensor $1000 en zoomlens + sensor $500. Nogal prijzig en de vraag is natuurlijk of een dergelijke proprietair systeem zal aanslaan bij de massa. ‘t Is in ieder geval wel leuk om te zien dat ze bij Ricoh, airquote, OutOfTheBox durven denken.

De GXR wordt blijkbaar in December verwacht. Mocht er nog niks op staan dan weet je bij deze wat je eventueel op je kerstlijst kan zetten :)

Update: dpreview is daar al met hun preview van het toestel.

Help-portrait

Watte? Neenee, ‘t gaat, er zat gewoon een stofje in mijn oog…

Mogen de deur uit

Een paar hebbedingetjes die de deur uit mogen:

  • Linkstar flitstas (trolley): 45 euro verkocht
  • Sunbounce Pro Zebra: 325 euro verkocht
  • Lowepro Fastpack 250: 65 euro gereserveerd
  • Nikon SB-600 flits: 110 euro verkocht
  • Nikkor 17-55mm f/2.8 + filter: 750 euro verkocht
  • X-rite color checker: 65 euro
  • Westcott 28″ apollo + extension arm: 130 euro verkocht
  • Falcon eyes FE-807 (3m) statief: 30 euro verkocht
  • Manfrotto 808RC4 statiefkop: 75 euro verkocht
  • Setje met 3 Cactus V2s receivers + 1 trigger: 25 euro verkocht

Interesse? U laat het maar weten in de comments ;)

Lightroom 3 beta

Allez, kijk eens aan! Ze hebben daar blijkbaar niet stilgezeten ten huize Adobe want er is een eerste beta release van Adobe Lightroom 3 de wereld ingestuurd. Het installeert alvast perfect naast Lightroom 2 (daarnet even getest met de Mac versie), maar kan wel geen LR2 cataloog openen noch upgraden (ook aan den lijve mogen ondervinden).

Nu goed, voor mij persoonlijk geen ramp want ik gebruik zowiezo een aparte catalog per shoot (en een extra cataloog voor alle familiesnapshots). Een pak meer details op de Lightroom Journal. Vanavond gaan we er alvast wat verder mee spelen. Eens benieuwd naar wat het zal geven want een mens weet nooit wat er kan ontploffen bij zo’n beta versie. U weze bij deze dan ook gewaarschuwd! ;)

Best Camera app

De laatste twee maanden is het op fotografisch vlak serieus wat stiller geweest. De D300 werd enkel voor een paar opdrachten die nog in de pipeline stonden uitgehaald en voor de rest, nada. De Nikkor 70-200 f/2.8 VR werd ondertussen ook terug verkocht. Gewoon omdat ik er quasi geen gebruik van maakte en eerlijk gezegd zie ik dergelijk dure stukken liever geen stof vergaren.

Maar ‘stiller’ wil natuurlijk niet zeggen dat er helemaal geen foto’s meer gemaakt werden, bah neen gij! De camera op de iPhone heeft gedurende die periode goed zijn best gedaan moet ik eerlijk toegeven. Ik ben zot van dat ding. Niet zozeer de camera zelf, maar vooral de camera applicaties. Tot voor kort gebruikte ik een mix van tools voor de nabewerking (CameraBag, PhotoFX, CameraKit, PhotoGent, ShakeItPhoto, Polarize, etc), maar met de komst van Chase Jarvis’ Best Camera app heeft de rest zowaar het gros van hun nut verloren.

“The best camera is the one that’s with you” zegt Chase Jarvis. Hoewel ik sterk mijn twijfels heb dat die quote origineel van hem komt heeft hij het natuurlijk marketinggewijs goed uitgewerkt! Een kickass iPhone app met bijhorende online community en een boek met zijn eigen iPhone foto’s. Die laatste is, in tegenstelling tot wat hij zelf zegt, niet “the first of its kind”, but who cares. De iPhone app (zelfs met een paar kleine bugs) heeft voor mij een pak van de andere tools alvast vervangen.

En terwijl we toch bezig waren heb ik, om alles een beetje gescheiden te houden, dan ook maar direct een nieuw Flickr account aangemaakt, enkel en alleen voor mijn iPhone fotografie.

Update: na wat private messages heen en weer gestuurd te hebben met Chase is het iets duidelijker wat hij bedoelde met “the first in its kind”. Hij had het over het feit dat zijn boek het eerste boek met iPhone foto’s is dat op 30000 exemplaren uitgegeven wordt (in tegenstelling tot de boeken die een aantal mensen zelf laten printen hebben bij bijvoorbeeld Blurb),.

Het is hier zo stil maat

En de kans is zeer groot dat het nog wel eventjes zo stil blijft. We zijn even bezig met wat andere zaken. Tussendoor zelfs met helemaal niets, HAH! Je zal het wel merken wanneer we er terug invliegen :)

Camera strap drama

Een paar maand terug was California Sunbounce nog de officiële europese verdeler van BlackRapid R-Straps, maar dat is nu blijkbaar gedaan. Tegenwoordig verkoopt California Sunbounce een eigen produkt, de Sun-Sniper die, big surprise, nogal gelijkaardig is aan de R-Strap.

R-Strap in action
Sun-Sniper in action
R-Strap? Sun-Sniper? Allemaal net hetzelfde!

Ik neem met opzet het woord identiek niet in de mond want er zal wel net voldoende verschil in zitten om in de strijd te gooien mocht het ooit tot een discussie komen.  Zo heeft de Sun-Sniper een ‘Rail-Way’ strap (een weefmotief in de riemstof) en extra padding.  De R-Strap heeft dan weer opbergruimte in het schouderdeel.

Comparing the R-Strap with the Sun-Sniper
De R-stap en Sun-Sniper in rusttoestand. Comfortable ya’ll!

Maar goed, geen erg, zo zijn er wel meer die gelijkaardige produkten op de markt brengen en ik sta vooraan in de rij als het over innovatie en vooruitgang gaat, maar laten we wel eerlijk blijven wanneer we het hebben over waar het idee van komt. Wanneer ik de tekst onderaan de Sun-Sniper website lees moet ik toch een beetje lachen:

Just like he did with his reflectors that revolutionized the world of photography with the slogan, “YES, i BOUNCE”, WORLD PRESS PHOTO AWARD WINNER WOLFGANG-PETER GELLER has enhanced yet another innovative product, the SUN-SNIPER-STRAP, a strap designed to meet the demands facing photographers daily. Geller was inspired by the “US Cavalry Carbine 1885 Sling”, produced by the Rock Island Arsenal.

Over 120 years later, Geller adapted this ingenious idea and contributed his wide ranging international experience gained as a press photographer to create the SNIPER CAMERA STRAP SYSTEM. He added features like the SHOCK ABSORBER, which photographers using very long lenses quickly come to greatly appreciate. In short – you will learn to love your SUN-SNIPER-STRAP in no time at all.

Meneer Geller heeft het idee voor de Sun-Sniper helemaal niet gehaald van de R-Strap die hij enkele maanden terug nog verkocht via zijn webshop. Tuurlijk niet! Het komt van een riem die ze bij de amerikaanse cavalerie gebruikten ergens rond 1885. But of course!

None of those fancy straps for me
Hij houdt voet bij stuk! Geen van beide straps voor deze meneer!

Helemaal grappig wordt het natuurlijk wanneer je de webcopy gaat lezen die destijds geschreven werd toen California Sunbounce net begon met de verkoop van de R-Straps in Europa. Ondertussen hebben ze het wel van de California Sunbounce website gehaald, maar zoals met alles op het web is niets echt weg wanneer je het delete. Google cache to the rescue (screenshot)!

Garlstorf n. Hamburg, Germany, March 30, 2009 —– GRAB and CLICK. The R-STRAP offers unparalled ease of access to your camera. R-STRAP is the most innovative camera strap that ever hit the market. Especially digital SLR photographers will appreciate this effective system. The innovative photographic and lighting equipment manufacturer CALIFORNIA SUNBOUNCE has been appointed to European distributor by Black Rapid.

Wolfgang-Peter Geller, professional photographer and owner of California Sunbounce, is very excited about the R-STRAP “I can not tell how much I hate camera straps. They’re uncomfortable, there’s no good way to wear them. Put the strap around your neck and the camera flops around awkwardly on your chest as you move. Your long lenses stick out and bump into things. Bending down, you have to clutch your camera. Wear it over your shoulder and it’s hard to quickly and securely bring the camera to your face.”

De gasten bij BlackRapid kunnen er natuurlijk niet echt mee lachen. Begrijpbaar, want hun produkt is Patent Pending (staat zo op hun website en op de R-Strap zelf). Nu, ik ken weinig van patentwetgeving, dus ik weet niet wat de gevolgen zullen zijn, maar het is in elk geval wel Internet Camera Strap Drama op zijn best!

Update: toen ik daarnet nog even keek naar de Google Cache versie van de Sunbounce R-Strap webcopy viel me op hoe identiek de foto’s ook zijn. Post bijgevolg geupdate met wat ‘visueel’ materiaal :D