Tijd voor een nieuwe body

Blijkbaar zitten er een aantal mensen in spanning te wachten op deze post want de afgelopen dagen heb ik via Twitter, IM en mail nogal wat vragen gekregen over wat ik nu precies van plan was, upgraden naar een D700 of toch alles verkopen en overschakelen naar een Canon 5D mark II. En ja, uhm, om dan maar direct met de deur in huis te vallen, het is de Nikon D700 geworden. Waarom dan wel? Verschillende redenen eigenlijk en ik hoop dat ik het hieronder een beetje gestructureerd kan overbrengen.

Ware het niet voor het feit dat mijn D300 ondertussen afgeschreven is en er iemand interesse heeft om het toestel over te kopen, dan was ik niet onmiddellijk over een upgrade gaan nadenken. Maar goed, een leuke samenloop van omstandigheden. Ik zag twee mogelijke pistes: ofwel de D300 + Nikkor 35mm f/1.8 (DX formaat) verkopen en een D700 body kopen, ofwel de D300 + grip + alle objectieven (35mm f/1.8, 35mm f/2, 50mm f/1.8, 105mm f/2.8 macro) verkopen en overstappen naar een Canon 5D mark II met plus minus dezelfde drie primes. De prijs voor de body bleek alvast hetzelfde, 1880 euro vs 1889 euro bij Studio73.

Maar, maar, de 5D mark II heeft video en een veel hogere resolutie! Dus je krijgt véél meer voor dezelfde prijs! Wel, ja en neen. Video is niet iets wat ik momenteel mis op mijn D300 en de 12MP resolutie van de D300 en D700 geven mij meer dan voldoende kwaliteit voor de beelden die ik aflever aan klanten. Lightroom en Photoshop (CS4) kunnen daar op mijn Macbook Pro ook nog redelijk mee overweg. Een shoot met 21MP bestanden proberen verwerken op mijn huidige laptop zou voor teveel vertraging zorgen. De camera upgraden, ja. Een nieuwe laptop kopen, neen. Trager post processen, ook liever niet.

Toen ben ik even beginnen kijken wat ik precies zou moeten missen mocht ik toch voor de overstap naar Canon kiezen. Om te beginnen is er de periode nodig om de bediening van de camera terug in de vingers te krijgen. Van het niveau dat het een tweede natuur wordt en je er niet meer bij gaat nadenken. Dat gebeurt niet op een week tijd. De D700 daarentegen is qua ergonomie en layout voor 99% identiek aan de D300. Daarnaast is er een duidelijk verschil qua kleur en huidtinten wanneer je een Canon RAW bestand met een Nikon RAW bestand in Lightroom gaat vergelijken. Ik ben mijn D2X Mode II cameraprofiel gewoon. Mijn post processing vertrekt van dat profiel. Ik zou dus ook tijd moeten investeren om mijn post processing workflow en presets opnieuw te finetunen. Dan is er natuurlijk nog de omschakeling van Nikon’s Creative Lighting System naar Canon’s minder flexibele wireless E-TTL systeem. Canon heeft voor zover ik weet ook geen speedlight die kan tippen aan Nikon’s SB-900.

Het gaat dus vooral over een afweging maken tussen de leercurve om een aantal zaken opnieuw in de vingers te krijgen en de extra features die je er voor in de plaats krijgt zoals video en die hogere resolutie. Voor mij, en dat is een puur persoonlijk gegeven, wegen die twee zaken niet tegen elkaar op. Zijn bovenstaande argumenten goeie argumenten? Voor mij persoonlijk wel, voor anderen misschien niet. Sommige mensen gebruiken misschien geen CLS/E-TTL of hebben video echt wel nodig.

Maar wat als Nikon eind dit jaar alsnog met een nieuw toestel op de markt komt? Goh, dan evalueer ik mijn noden wel opnieuw. Misschien dat ik tegen dan wél video nodig heb. Alleen vermoed ik dat het dan zeker nog een jaar wachten zal zijn tot de prijs voldoende gezakt is en zoals met veel nieuwe hardware zullen er hier en daar mogelijks kinderziekten zijn. De D700 heeft zijn sporen ondertussen wel verdiend (net als de 5D mark II trouwens) en ik vind die zekerheid ook belangrijk. Ja, het toestel is al twee jaar op de markt, maar het ding is ondertussen echt wel goed getest geweest door een pak mensen.

Een Nikon D700 dus. Maandag gaat de D300 naar de nieuwe adoptieouders. Ondertussen kijk ik nog even rond waar ik de D700 ga kopen. De kans is dus reëel dat ik even zonder SLR zal zitten. Ik ben trouwens niet zozeer op zoek naar de plek met de goedkoopste prijs. Service na verkoop is minstens even belangrijk. Tips zijn dus zeker welkom! Wel spannend :)

Om verschillende redenen

Update: korte re-edit op 28/5/2010

Recent maakte ik twee foto’s van Noah die ik uiteindelijk heb gehouden om twee totaal verschillende redenen. Deze foto heeft voor mij (en bijvoorbeeld ook voor Joke) vooral een meerwaarde omdat hij zo leuk lacht, maar het werd vlug gefotografeerd zonder al teveel na te denken en is qua licht en compositie verre van ideaal. Voor het beeld hieronder had ik ietsje meer tijd om na te denken en het eindresultaat vind ik persoonlijk dan ook dat tikkeltje sterker.

It's a helmet
35mm, 1/320s, f/2.2, ISO400

De eerst foto is typisch een beeld voor de grootouders en de mama. “Oh kijk, hij lacht zo schooooon!”. Als fotograaf spreekt het me echter niet genoeg aan en om die reden wil ik het ook niet volop in de spotlights gaan zetten. Weggooien wil ik echter ook niet doen want het blijft al bij al een leuke snapshot (en ik denk niet dat Joke of de grootouders dat zo leuk zouden vinden). Twee beelden dus, de ene leuk omdat het een moment vastlegt en waar een mens soms genoegen moet nemen dat het technisch niet 100% is en daarnaast een beeld waar het technisch allemaal wel ok is, maar met een beetje minder spontaneïteit.

Oh en voor de volledigheid: dat wasknijpermandje is dus een helm en dat hij daar dus bijna een ganse dag mee op zijn hoofd rondgelopen heeft, onze mini ridder.

Even genieten

Almost summer
35mm, 1/6400s, f/1.8, ISO200

Gisteren even op bezoek geweest bij mijn zus. In een tuinzetel gaan liggen met ontbloot bovenlijf om de eerste zomerse zon van het jaar op te vangen en vandaag de gevolgen mogen dragen: lekker dieprood tintje en vel dat precies twee maten te klein voor mijn lichaam is.

Vooruitgaan

Ik ben een enorme twijfelaar. Onzeker tot en met. Als er ook maar iets is aan een foto die ik gemaakt heb wat me niet aanstaat wordt die onmiddellijk naar de diepste diepten van mijn harde schijf verbannen of gewoon naar de vuilbak. Weg ermee, niemand moet dat zien, bweikes! Wat zullen ze wel niet denken? Stel je voor!

Maar is dat wel een goeie ingesteldheid? Soms vraag ik me af of ik toch niet eens een beeld waar ik 80% tevreden van ben moet posten, al was het maar om input te krijgen en mezelf te kunnen verbeteren. Misschien hoor ik dan wel dat die foto eigenlijk zo slecht nog niet is. Allez how seg, dat zou nog eens iets zijn zeker?!

Zo kan ik ook de ene dag extatisch zijn over een foto, om er de dag erna vanalles fout aan te vinden en er 2 weken later dan terug redelijk tevreden van te zijn. Draaien als de wind! Een beetje zoals die golven wanneer je een steen in het water gooit. In het begin enorme ups en downs die na verloop van tijd uitdeinen en tot rust komen. Maar goed, als ik telkens moet wachten tot ik 100% tevreden ben zal er hier maar zeer traag nieuw materiaal verschijnen. Vooruitgaan is dus de boodschap!

Mama

My mom
35mm, 1/200s, f/1.8, ISO200

Ik probeer het nu al een paar jaar – een spontane foto te maken van mijn eigen moeder, maar het wou maar niet lukken. Tot een paar dagen geleden. De camera meegenomen toen we met Noah op bezoek waren bij mijn ouders en op een onverwacht moment het bovenste beeld gemaakt. jawel, mijn mama is een vrolijke madam, het heeft gewoon even geduurd alvorens ik het heb kunnen vastleggen op foto :)

Stages of a photographer

Stages of a photographer

Een grafiek die al op een aantal blogs de revue gepasseerd is, maar ik vind die nu echt zo goed dat ik hem hier ook nog eens plaats. Gearfaggotry blijf ik gewoon een geweldig woord vinden. De ‘Dammit, I suck’ fase is echter dik klote om in te zitten :/

Meer licht zeg ik u, meer!

Dat er een pak voordelen zijn aan het gebruik van speedlights op locatie moet ik hier eigenlijk niet zeggen. U weet dat natuurlijk al, preaching to the choir en zo. De laatste tijd merk ik echter dat ik af en toe eens wat flitspower durf te kort te komen. Koop dan een monobloc met generator of een pack met flitskoppen, hoor ik u al zeggen en inderdaad gelijk heeft u, maar het is niet zo eenvoudig.

Voor zij die het niet zien zitten om de knoert tekst hieronder te lezen is hier alvast het overzicht van wat ik als mogelijke oplossingen even naast elkaar gelegd heb (mijn semi-conclusie staat gans onderaan):

  • Meer SB-900 speedlights (+ speedring, plu houder, etc)
  • Tronix Explorer XT + studioflits
  • Elinchrom Ranger Quadra kit
  • Calumet Genesis 300B + Power Port
  • Bowens Gemini 400 + TravelPak

Ten eerst wil ik het budgetair ietwat binnen de perken houden. Ik kan er vaneigens een dikke pak euros tegen gooien en lekker decadent doen, maar de Wife Acceptance Factor laat dat eigenlijk niet toe. Geloof me, ik heb het al een paar keer geprobeerd, ook met beloftes van mooiere beelden. No dice. Daarom wil ik voor power + 1 flits onder de grens van 1000 euro (incl. BTW) blijven. Goedkoper mag altijd.

Wat wil ik precies?
Het budget ligt vast. Wat nog? Eén flits met power pack dus. Als de batterij het toelaat om een tweede flits aan te sluiten is dat nog beter. Het geheel liefst ook draagbaar. Daar waar je de wagen parkeert en waar de shoot doorgaat ligt niet altijd vlak naast elkaar om niet te zeggen dat ik niet altijd met de wagen ben. Qua flits graag ten minste 400Ws, meer mag altijd natuurlijk (zolang we maar binnen budget blijven) en liefst van een ietwat respectabel merk. Ik ben er vast van overtuigd dat veel mensen tevreden zijn van hun Jinbei en Falcon Eyes materiaal, maar ik heb er persoonlijk geen al te positieve ervaringen mee.

Optie A: meer speedlights
Nikon SB-900Een eerste optie is twee extra Nikon SB-900 flitsen aan te schaffen. Niet voldoende power? Gewoon een paar speedlights bundelen en, boom, meer licht. Twee speedlights op halve kracht ipv 1 op volle kracht zal ook snellere recycle tijden geven. Double win! Tegenwoordig zijn er trouwens voldoende oplossingen om speedlights met softboxen en octa’s te gebruiken, maar je hangt uiteindelijk terug vast aan die AA batterijen, de totale lichtopbrengst met 2 van die schatjes zal nooit 400Ws zijn en het blijft een hoog DIY gehalte hebben. Aan de andere kant krijg je met die extra speedlights meer flexibiliteit qua lichtopstellingen en het geheel blijft ook draagbaar. Ook kan ik met Nikon CLS en high speed sync blijven werken. Totaalprijs: 2 x 319 = 638 euro (deel van het resterend budget kan besteed worden aan bijvoorbeeld twee S-mount kits)

Optie B: sinus omvormer met studioflits
Tronix Explorer XTDe Tronix Explorer XT is een sinus onvormer (geeft eenzelfde spanning met sinus-vorm af als wat thuis uit de muur komt) waar je gewone standaard AC studioflitsen (of eender welk ander 220V toestel met een gewone spanningsstekker) kan op aansluiten. Je ziet die Tronix regelmatig in kits opduiken, ten minste 2 fotografen in mijn nabije kennissenkring zijn er tevreden van en de prijs valt uiteindelijk ook redelijk mee. Iets van een 330 euro, give or take. Blijft er nog 650 euro over voor de flits, wat bij de meeste merken ruim voldoende is voor een 400-500Ws flitskop (of zelfs 1200Ws indien je toch voor Falcon Eyes kiest).

Elinchrom-500BXRiGrootste nadeel? Het gewicht. 8.5 kilo, alstublieft, begin maar te trainen. Daarbij kun je, in tegenstelling tot speedlights, niet even snel de interne batterij vervangen wanneer die leeg is. Ja, je kan die Tronix terug opladen in de wagen, maar het duurt wel 4 tot 5 uur. Ik weet niet hoe het bij jullie zit, maar mijn modellen hebben meestal niet zoveel tijd. In tegenstelling tot wat je zou verwachten kun je er ook niet elke flits op aansluiten. Innovatronix heeft een lijst op hun site met welke studioflitsen je in combinatie met de Tronix kan gebruiken. Toeval wil natuurlijk dat de Elinchrom BX 500Ri (529 euro), de flits die ik op het oog had, nu net niet met die Explorer XT overweg kan. Jammer.

Optie C: power pack met flitskop
Elinchrom QuadraBlijft er nog de dedicated power packs met flitskop over, genre Elinchrom Ranger Quadra bijvoorbeeld. De Quadra’s liggen voor zover ik kan zien sowieso al buiten het budget. De 400Ws power pack alleen is al een kleine 1000 euro. Nadeel is ook dat als je er 2 koppen op aansluit de 400Ws over de 2 verdeeld wordt (symmetrisch of asymmetrisch afhankelijk van het model voor zover ik zie). Grote voordeel is dat het een redelijk draagbare, krachtige en zeer kwalitatieve oplossing is. Maar goed, te duur en dus eigenlijk geen optie.

Genesis PowerPortAlternatieven die ik ben tegengekomen zijn onder andere de Bowens Gemini 400 in combinatie met een Bowens Travelpak of de Calumet Genesis 300B met Power Port. Pas op, de Bowens en Genesis zijn niet echt hetzelfde systeem als de Quadra’s (instellen gebeurd daar op de power pack en niet op de flits), maar die Gemini en Genesis hebben als grootste voordeel dat je ze ook op gewone netspanning kan gebruiken. De Genesis 300B is wel slechts 300Ws en heeft relatief trage herlaadtijden, maar de prijs van een flits + pack + extra batterij maakt veel goed (219 + 149 + 69 = 437 euro). We zouden er dus eigenlijk 2 kunnen kopen. Zo’n beetje zoals in de solden. De broek is aan halve prijs, dus we kopen er dan maar direct 2. De flits werkt ook perfect met Elinchrom accessoires. De Bowens Gemini 400 geeft dan weer 400Ws en komt samen met de TravelPak op 389 + 599 = 988 euro, net onder de budgettaire grens dus. Bowens gebruikt een S-mount, terug veel accessoires (reflectoren, softboxen, etc) voor te vinden.

Een wat is nu de conclusie?
Bowens TravelPakEn wat is het geworden? Hah ja, uhm, dat ik het eigenlijk ook niet meer weet eerlijk gezegd. Zack Arias heeft er bijvoorbeeld ook een uitgebreide post over geschreven, alsook David Hobby (deel 1 en deel 2). Wat ik in elk geval ga doen is deze week nog de Genesis 300B met Power Port testen. Portabiliteit blijf ik uiteindelijk wel enorm belangrijk vinden. De Explorer XT met monobloc schrap ik dus uit het lijstje ook al heb ik er vorig jaar mee mogen werken en was ik er best wel tevreden van. De Quadra’s vallen, jammer maar helaas, veel te ver buiten het budget. Het gaat momenteel dus tussen de set Speedlights en die Calumet 300B kit. Als ik zo’n Bowens TravelPak kan te pakken krijgen en die valt mee wordt de keuze natuurlijk terug moeilijker.

Pfff, veel tekst en ik weet eigenlijk niet of ik mijn gedachten een beetje duidelijk heb kunnen ordenen. Ik hoop van wel. Ervaringen met 1 van de bovenstaande oplossingen of zelfs betere alternatieven? Laat het me weten zeker weten! Ik ga er in elk geval nog wat verder over nadenken.

Nieuwe portfolio slideshow

Een nieuwe slideshow voor op de front page had ik eigenlijk een tijdje terug al zo goed als afgewerkt, maar zoals de rest nog niet online gezwierd. Bij deze vlug even rechtgezet. De focus heeft zich, sinds ik met fotografie begonnen ben, wat verlegd richting portret. De vorige versie had een pak ander werk wat niet echt representatief meer was voor hoe ik nu met fotografie bezig ben. Ja, het is een flash slideshow. Neen, ik ben daar absoluut geen fan van, maar voorlopig zal het moeten dienen ;)

De fotografiekriebel

Helena

Allez, ik ben het eigenlijk niet zeker, het is ondertussen ook al zo lang geleden dat ik nog eens een camera vastgepakt heb, maar ergens diep vanbinnen is er terug iets aan het borrelen. Is het de zon die al een paar keer de kop is komen piepen? Is het Bert die Squeeze the LIME terug een kick in the pants gegeven heeft? Ligt het gewoon aan het feit dat ik een aantal toch wel leuke onbewerkte beelden ben tegengekomen die ik alsnog eens door de Lightroommangel ben beginnen halen?

Geen idee, maar om de een of andere reden heb ik zowaar goesting om die California Sunbounce terug in elkaar te steken, de sensor en objectieven te kuisen, de fototas eens goed uit te mesten en ergens op locatie een portretshootje te houden, I kid you not. Het is nu al de 2e avond op rij dat ik de een of andere vergeten foto zit te bewerken in Lightroom en het steekt mij zowaar niet tegen!

De foto hierboven van Helena dateert van 1 augustus 2009. Cru gezegd heeft dat beeld dus een dikke 9 maanden onbewerkt op de harde schijf stof liggen vergaren. Ik ben er eigenlijk, los van de huidige euforie om er terug in te vliegen, redelijk beschaamd over, maar ik ga er niet teveel over piekeren. De vibe is er en nu moet het vooruit!

Pas op, begrijp me niet verkeerd, ik had die pauze achteraf bekeken toch wel nodig en ik heb zeker geen spijt dat ik er even uitgestapt ben. Even iets anders, de prioriteiten wat herordenen en de focus op een aantal andere zaken leggen. Ondertussen ook een nieuwe job (korte versie: gesnoei in de subsidies voor 2010 bij IBBT en bijgevolg ook het personeelsbestand, maar we hebben ondertussen een nieuwe thuis gevonden bij ONE Agency) dus we hebben zeker niet stilgezeten.

Maar goed, in 9 maanden tijd is er waarschijnlijk een pak gebeurd in het vlaamse fotografiewereldje. Squeeze the LIME is alvast terug van de partij. Zover was ik al. De vraag rest nu nog: wie zijn de grote nieuwe talenten, wie moet ik zeker terug volgen op Twitter, welke blogs moet ik in mijn feedreader gooien en vooral, wie heeft er goesting in een shoot op locatie een dezer?

Comics lezen op de iPad

Ultimate comic reader

Ultimate comic reader closeup

De achtergrond was voor beide foto’s identiek dezelfde. Gewoon een halogeenlampje aangestoken omdat het net iets te donker werd om enkel met natuurlijk licht te fotograferen. Knal, van groen naar geel :)