Entries Tagged 'hardware' ↓

Tijd voor een nieuwe body

Blijkbaar zitten er een aantal mensen in spanning te wachten op deze post want de afgelopen dagen heb ik via Twitter, IM en mail nogal wat vragen gekregen over wat ik nu precies van plan was, upgraden naar een D700 of toch alles verkopen en overschakelen naar een Canon 5D mark II. En ja, uhm, om dan maar direct met de deur in huis te vallen, het is de Nikon D700 geworden. Waarom dan wel? Verschillende redenen eigenlijk en ik hoop dat ik het hieronder een beetje gestructureerd kan overbrengen.

Ware het niet voor het feit dat mijn D300 ondertussen afgeschreven is en er iemand interesse heeft om het toestel over te kopen, dan was ik niet onmiddellijk over een upgrade gaan nadenken. Maar goed, een leuke samenloop van omstandigheden. Ik zag twee mogelijke pistes: ofwel de D300 + Nikkor 35mm f/1.8 (DX formaat) verkopen en een D700 body kopen, ofwel de D300 + grip + alle objectieven (35mm f/1.8, 35mm f/2, 50mm f/1.8, 105mm f/2.8 macro) verkopen en overstappen naar een Canon 5D mark II met plus minus dezelfde drie primes. De prijs voor de body bleek alvast hetzelfde, 1880 euro vs 1889 euro bij Studio73.

Maar, maar, de 5D mark II heeft video en een veel hogere resolutie! Dus je krijgt véél meer voor dezelfde prijs! Wel, ja en neen. Video is niet iets wat ik momenteel mis op mijn D300 en de 12MP resolutie van de D300 en D700 geven mij meer dan voldoende kwaliteit voor de beelden die ik aflever aan klanten. Lightroom en Photoshop (CS4) kunnen daar op mijn Macbook Pro ook nog redelijk mee overweg. Een shoot met 21MP bestanden proberen verwerken op mijn huidige laptop zou voor teveel vertraging zorgen. De camera upgraden, ja. Een nieuwe laptop kopen, neen. Trager post processen, ook liever niet.

Toen ben ik even beginnen kijken wat ik precies zou moeten missen mocht ik toch voor de overstap naar Canon kiezen. Om te beginnen is er de periode nodig om de bediening van de camera terug in de vingers te krijgen. Van het niveau dat het een tweede natuur wordt en je er niet meer bij gaat nadenken. Dat gebeurt niet op een week tijd. De D700 daarentegen is qua ergonomie en layout voor 99% identiek aan de D300. Daarnaast is er een duidelijk verschil qua kleur en huidtinten wanneer je een Canon RAW bestand met een Nikon RAW bestand in Lightroom gaat vergelijken. Ik ben mijn D2X Mode II cameraprofiel gewoon. Mijn post processing vertrekt van dat profiel. Ik zou dus ook tijd moeten investeren om mijn post processing workflow en presets opnieuw te finetunen. Dan is er natuurlijk nog de omschakeling van Nikon’s Creative Lighting System naar Canon’s minder flexibele wireless E-TTL systeem. Canon heeft voor zover ik weet ook geen speedlight die kan tippen aan Nikon’s SB-900.

Het gaat dus vooral over een afweging maken tussen de leercurve om een aantal zaken opnieuw in de vingers te krijgen en de extra features die je er voor in de plaats krijgt zoals video en die hogere resolutie. Voor mij, en dat is een puur persoonlijk gegeven, wegen die twee zaken niet tegen elkaar op. Zijn bovenstaande argumenten goeie argumenten? Voor mij persoonlijk wel, voor anderen misschien niet. Sommige mensen gebruiken misschien geen CLS/E-TTL of hebben video echt wel nodig.

Maar wat als Nikon eind dit jaar alsnog met een nieuw toestel op de markt komt? Goh, dan evalueer ik mijn noden wel opnieuw. Misschien dat ik tegen dan wél video nodig heb. Alleen vermoed ik dat het dan zeker nog een jaar wachten zal zijn tot de prijs voldoende gezakt is en zoals met veel nieuwe hardware zullen er hier en daar mogelijks kinderziekten zijn. De D700 heeft zijn sporen ondertussen wel verdiend (net als de 5D mark II trouwens) en ik vind die zekerheid ook belangrijk. Ja, het toestel is al twee jaar op de markt, maar het ding is ondertussen echt wel goed getest geweest door een pak mensen.

Een Nikon D700 dus. Maandag gaat de D300 naar de nieuwe adoptieouders. Ondertussen kijk ik nog even rond waar ik de D700 ga kopen. De kans is dus reëel dat ik even zonder SLR zal zitten. Ik ben trouwens niet zozeer op zoek naar de plek met de goedkoopste prijs. Service na verkoop is minstens even belangrijk. Tips zijn dus zeker welkom! Wel spannend :)

Meer licht zeg ik u, meer!

Dat er een pak voordelen zijn aan het gebruik van speedlights op locatie moet ik hier eigenlijk niet zeggen. U weet dat natuurlijk al, preaching to the choir en zo. De laatste tijd merk ik echter dat ik af en toe eens wat flitspower durf te kort te komen. Koop dan een monobloc met generator of een pack met flitskoppen, hoor ik u al zeggen en inderdaad gelijk heeft u, maar het is niet zo eenvoudig.

Voor zij die het niet zien zitten om de knoert tekst hieronder te lezen is hier alvast het overzicht van wat ik als mogelijke oplossingen even naast elkaar gelegd heb (mijn semi-conclusie staat gans onderaan):

  • Meer SB-900 speedlights (+ speedring, plu houder, etc)
  • Tronix Explorer XT + studioflits
  • Elinchrom Ranger Quadra kit
  • Calumet Genesis 300B + Power Port
  • Bowens Gemini 400 + TravelPak

Ten eerst wil ik het budgetair ietwat binnen de perken houden. Ik kan er vaneigens een dikke pak euros tegen gooien en lekker decadent doen, maar de Wife Acceptance Factor laat dat eigenlijk niet toe. Geloof me, ik heb het al een paar keer geprobeerd, ook met beloftes van mooiere beelden. No dice. Daarom wil ik voor power + 1 flits onder de grens van 1000 euro (incl. BTW) blijven. Goedkoper mag altijd.

Wat wil ik precies?
Het budget ligt vast. Wat nog? Eén flits met power pack dus. Als de batterij het toelaat om een tweede flits aan te sluiten is dat nog beter. Het geheel liefst ook draagbaar. Daar waar je de wagen parkeert en waar de shoot doorgaat ligt niet altijd vlak naast elkaar om niet te zeggen dat ik niet altijd met de wagen ben. Qua flits graag ten minste 400Ws, meer mag altijd natuurlijk (zolang we maar binnen budget blijven) en liefst van een ietwat respectabel merk. Ik ben er vast van overtuigd dat veel mensen tevreden zijn van hun Jinbei en Falcon Eyes materiaal, maar ik heb er persoonlijk geen al te positieve ervaringen mee.

Optie A: meer speedlights
Nikon SB-900Een eerste optie is twee extra Nikon SB-900 flitsen aan te schaffen. Niet voldoende power? Gewoon een paar speedlights bundelen en, boom, meer licht. Twee speedlights op halve kracht ipv 1 op volle kracht zal ook snellere recycle tijden geven. Double win! Tegenwoordig zijn er trouwens voldoende oplossingen om speedlights met softboxen en octa’s te gebruiken, maar je hangt uiteindelijk terug vast aan die AA batterijen, de totale lichtopbrengst met 2 van die schatjes zal nooit 400Ws zijn en het blijft een hoog DIY gehalte hebben. Aan de andere kant krijg je met die extra speedlights meer flexibiliteit qua lichtopstellingen en het geheel blijft ook draagbaar. Ook kan ik met Nikon CLS en high speed sync blijven werken. Totaalprijs: 2 x 319 = 638 euro (deel van het resterend budget kan besteed worden aan bijvoorbeeld twee S-mount kits)

Optie B: sinus omvormer met studioflits
Tronix Explorer XTDe Tronix Explorer XT is een sinus onvormer (geeft eenzelfde spanning met sinus-vorm af als wat thuis uit de muur komt) waar je gewone standaard AC studioflitsen (of eender welk ander 220V toestel met een gewone spanningsstekker) kan op aansluiten. Je ziet die Tronix regelmatig in kits opduiken, ten minste 2 fotografen in mijn nabije kennissenkring zijn er tevreden van en de prijs valt uiteindelijk ook redelijk mee. Iets van een 330 euro, give or take. Blijft er nog 650 euro over voor de flits, wat bij de meeste merken ruim voldoende is voor een 400-500Ws flitskop (of zelfs 1200Ws indien je toch voor Falcon Eyes kiest).

Elinchrom-500BXRiGrootste nadeel? Het gewicht. 8.5 kilo, alstublieft, begin maar te trainen. Daarbij kun je, in tegenstelling tot speedlights, niet even snel de interne batterij vervangen wanneer die leeg is. Ja, je kan die Tronix terug opladen in de wagen, maar het duurt wel 4 tot 5 uur. Ik weet niet hoe het bij jullie zit, maar mijn modellen hebben meestal niet zoveel tijd. In tegenstelling tot wat je zou verwachten kun je er ook niet elke flits op aansluiten. Innovatronix heeft een lijst op hun site met welke studioflitsen je in combinatie met de Tronix kan gebruiken. Toeval wil natuurlijk dat de Elinchrom BX 500Ri (529 euro), de flits die ik op het oog had, nu net niet met die Explorer XT overweg kan. Jammer.

Optie C: power pack met flitskop
Elinchrom QuadraBlijft er nog de dedicated power packs met flitskop over, genre Elinchrom Ranger Quadra bijvoorbeeld. De Quadra’s liggen voor zover ik kan zien sowieso al buiten het budget. De 400Ws power pack alleen is al een kleine 1000 euro. Nadeel is ook dat als je er 2 koppen op aansluit de 400Ws over de 2 verdeeld wordt (symmetrisch of asymmetrisch afhankelijk van het model voor zover ik zie). Grote voordeel is dat het een redelijk draagbare, krachtige en zeer kwalitatieve oplossing is. Maar goed, te duur en dus eigenlijk geen optie.

Genesis PowerPortAlternatieven die ik ben tegengekomen zijn onder andere de Bowens Gemini 400 in combinatie met een Bowens Travelpak of de Calumet Genesis 300B met Power Port. Pas op, de Bowens en Genesis zijn niet echt hetzelfde systeem als de Quadra’s (instellen gebeurd daar op de power pack en niet op de flits), maar die Gemini en Genesis hebben als grootste voordeel dat je ze ook op gewone netspanning kan gebruiken. De Genesis 300B is wel slechts 300Ws en heeft relatief trage herlaadtijden, maar de prijs van een flits + pack + extra batterij maakt veel goed (219 + 149 + 69 = 437 euro). We zouden er dus eigenlijk 2 kunnen kopen. Zo’n beetje zoals in de solden. De broek is aan halve prijs, dus we kopen er dan maar direct 2. De flits werkt ook perfect met Elinchrom accessoires. De Bowens Gemini 400 geeft dan weer 400Ws en komt samen met de TravelPak op 389 + 599 = 988 euro, net onder de budgettaire grens dus. Bowens gebruikt een S-mount, terug veel accessoires (reflectoren, softboxen, etc) voor te vinden.

Een wat is nu de conclusie?
Bowens TravelPakEn wat is het geworden? Hah ja, uhm, dat ik het eigenlijk ook niet meer weet eerlijk gezegd. Zack Arias heeft er bijvoorbeeld ook een uitgebreide post over geschreven, alsook David Hobby (deel 1 en deel 2). Wat ik in elk geval ga doen is deze week nog de Genesis 300B met Power Port testen. Portabiliteit blijf ik uiteindelijk wel enorm belangrijk vinden. De Explorer XT met monobloc schrap ik dus uit het lijstje ook al heb ik er vorig jaar mee mogen werken en was ik er best wel tevreden van. De Quadra’s vallen, jammer maar helaas, veel te ver buiten het budget. Het gaat momenteel dus tussen de set Speedlights en die Calumet 300B kit. Als ik zo’n Bowens TravelPak kan te pakken krijgen en die valt mee wordt de keuze natuurlijk terug moeilijker.

Pfff, veel tekst en ik weet eigenlijk niet of ik mijn gedachten een beetje duidelijk heb kunnen ordenen. Ik hoop van wel. Ervaringen met 1 van de bovenstaande oplossingen of zelfs betere alternatieven? Laat het me weten zeker weten! Ik ga er in elk geval nog wat verder over nadenken.

Ricoh GXR

Niet dat we hier vanaf nu niets anders dan Youtube clips gaan posten of zo, maar dit lijkt me toch wel op zijn minst gezegd de moeite om eens te sharen. De GXR, de nieuwste telg van de Ricoh familie. In tegenstelling tot Olympus of Panasonic geen Four Thirds bij Ricoh, maar wel verwisselbare objectieven… en sensors (sensoren?).

Volgens Gizmodo kost de body (allez, wat er nog van overschiet) $700, macro lens + sensor $1000 en zoomlens + sensor $500. Nogal prijzig en de vraag is natuurlijk of een dergelijke proprietair systeem zal aanslaan bij de massa. ‘t Is in ieder geval wel leuk om te zien dat ze bij Ricoh, airquote, OutOfTheBox durven denken.

De GXR wordt blijkbaar in December verwacht. Mocht er nog niks op staan dan weet je bij deze wat je eventueel op je kerstlijst kan zetten :)

Update: dpreview is daar al met hun preview van het toestel.

Mogen de deur uit

Een paar hebbedingetjes die de deur uit mogen:

  • Linkstar flitstas (trolley): 45 euro verkocht
  • Sunbounce Pro Zebra: 325 euro verkocht
  • Lowepro Fastpack 250: 65 euro gereserveerd
  • Nikon SB-600 flits: 110 euro verkocht
  • Nikkor 17-55mm f/2.8 + filter: 750 euro verkocht
  • X-rite color checker: 65 euro
  • Westcott 28″ apollo + extension arm: 130 euro verkocht
  • Falcon eyes FE-807 (3m) statief: 30 euro verkocht
  • Manfrotto 808RC4 statiefkop: 75 euro verkocht
  • Setje met 3 Cactus V2s receivers + 1 trigger: 25 euro verkocht

Interesse? U laat het maar weten in de comments ;)

Backup Nikon settings

Backup Nikon camera settings

Die oude CompactFlash of SD kaartjes die ergens stof liggen te vergaren onderin één of andere schuif?  Die kun je dus nog steeds gebruiken!  Om de instellingen van je Nikon camera op te bewaren bijvoorbeeld.  Steek het kaartje in de camera, ga naar het Setup Menu, kies vervolgens voor Save/Load Settings en Save Settings.  Alle persoonlijke instelligen worden zo op de geheugenkaart opgeslaan.

Zeer handig, bijvoorbeeld wanneer je een reset van de camera moet uitvoeren of wanneer je een backup body huurt en niet doorheen alle menus wil gaan zitten scrollen om setting per settings alles naar je eigen wensen te zitten instellen.  Neen, simpelweg de settingskaart in de camera steken, kiezen voor Load Settings en done!

Indien je de camerasettings nog eens extra wil backuppen hoef je enkel maar de NCSETUP1.BIN (voor de D300) en NIKON001.DSC bestanden vanop de kaart naar een veilige plek te kopiëren.  Werkt voor zover ik weet voor de D2X, D300, D700, D3 en D3X.

iPhone 3GS

iPhone 3GSNormaal gezien zat ik deze week in San Francisco voor WWDC en had ik Phil Schiller’s keynote dus live kunnen meemaken, ware het niet voor Mister Flu die één dag voor vertrek besloot om even goeiendag te komen zeggen. Op z’n zachtst gezegd: dik klote. Mensen die mij een beetje kennen weten hoe lang ik al naar deze conferentie uitkeek.

Maar goed, daarnet van onder een fleecedekentje en met de nodige dosis Nurofen de keynote toch wat proberen te volgen (via Engadget) en ik was blij verrast te lezen dat Apple besloten heeft de camera in de nieuwe iPhone te updaten. Van 2MP naar 3MP én met autofocus en autowitbalans. Manueel focussen kan ook door op het scherm te drukken waar je de focus wil hebben. Mooi! Er is eindelijk ook een mogelijkheid om video op te nemen. Met VGA@30fps niet direct concurrentie voor bijvoorbeeld de 5D mark II, maar het is beter dan niets.

Ik fotografeer trouwens redelijk veel met mijn iPhone 2G, vooral dan in combinatie met applicaties als CameraBag of Polarize. De kwaliteit van de foto’s is dan misschien nogal basic, maar de beste camera blijft nog altijd de camera die je effectief bij je hebt. De iPhone 3GS is vanaf 26 juni beschikbaar in ons belgenlandje. De volledige lijst met technische specs (want het is natuurlijk meer dan enkel een nieuwe camera) vind je op de Apple website. Staat bij deze op mijn must buy lijstje.

Nikon cashback acties

Nikon cashback

Gewoon tussendoor even melden dat er momenteel cashback acties zijn bij Nikon België en Luxemburg.  Als je tussen 15 maart en 14 juni bij je favoriete Nikon verdeler hardware koopt kun je bijgevolg genieten van interessante voordelen.  Meestal zijn ze daar bij Nikon nogal karig met kortingen, dus profiteer er maar van!  Allen daarheen dus! :)

Vandaag in de aanbieding!

“Ja schat ik ga kijken om dat weg te doen”, “Neen, ik gebruik dat inderdaad niet meer”, “Ja, ik zal het eens op mijn blog zetten”. Allez, om maar te zeggen dat we hier dus een aantal zaken liggen hebben die eigenlijk de deur uit mogen. Drie fototassen en een compact camera, allemaal in goede staat.

De doos van de LX2 heb ik jammer genoeg niet meer liggen, maar alle accessoires zoals kabels (AV en USB), lensdop en acculader zitten er bij. De papieren handleiding is in het frans, maar op de site van Panasonic kun je een engelse variante downloaden. Ik steek er ook een 2GB Sandisk Ultra II SD-kaart en een Lowepro draagtasje bij.

Dump uw vragen gerust in de comments en geïnteresseerden mogen altijd mailen naar info-[at]-thomasbouve-[dot]-com. Alles blijft hier een week of twee staan en dan zwier ik het boeltje op Kapaza of Ebay.

DIY kleurfilters

Bij de strobist kits die ik lang geleden eens bij Midwest Photo Exchange bestelde zaten er ook een aantal kleurfilters.  Grote vellen (20x10cm) die out of the box eigenlijk niet echt kunnen gebruikt worden met een flitser.  Vermits ik vandaag niet veel beters te doen had heb ik dan maar een poging ondernomen om ze iets meer SB-800 friendly te maken :)

Color filters

Langwerpige strook uitsnijden, aan beide uiteinden wat tape aanbrengen voor extra stevigheid en eventueel een label met daarop het type kleurfilter.  Na de 4e keer begint het al routine te worden.  De laatste stap is natuurlijk niet per se nodig, maar ik ben nog niet van dergelijk caliber dat ik met het blote oog een 3/4 Color Temperature Orange (CTO) kan herkennen :)

Color filters

Ik heb voor de bevestiging eerst velcro geprobeerd, maar het pakje filters wordt dan redelijk onhandig om op te bergen en het is moeilijk om nog snoots of grid spots over het geheel te schuiven (flits + velcro + filter maken het net iets te breed). Een simpele elastiek dan maar, dat werkt ook en het blijft mogelijk om meerdere filters te gaan combineren.

Ahem, het was weer eens een productieve dag vandaag :)

En opeens was de data weg…

Een week of twee terug was het van datte: een schijf van 750GB naar de vaantjes.  Zomaar opeens, van de ene dag op de andere, out of the blue.  Het is de tweede schijf met gegevens die ik verlies in ongeveer 10 jaar tijd (de vorige was toen 80GB groot).  Qua dataverlies valt het voorlopig dus nogal mee en het was daarenboven niet echt kritische data, maar het heeft me toch even aan het denken gezet.

Mijn huidig backupsysteem bestaat uit één externe schijf die ik elke week gebruik om mijn laptop HD op te klonen en twee externe harde schijven waar ik onder andere mijn foto’s op bewaar (met op elke schijf dezelfde data).  Dat werkt goed, maar het is een beetje omslachtig.  Via de GeekBrief.TV podcast (Cali Lewis, miaauwkes!) hoorde ik van de Drobo van Data Robotics.  Een externe behuizing voor 4 SATA harde schijven die de gegevens reduntant over alle beschikbare schijven opslaat (geen RAID technologie, maar een eigen propriëtair systeem).  Wat beginnen lezen over het systeem, de videos op de website eens bekeken, een ‘dossierke’ samengesteld, het voorgelegd aan ons madam en gewacht op haar goedkeuring (uh-huh, er verandert nogal wat wanneer een mens getrouwd is).  Uiteindelijk bij Expansys een bestelling geplaatst voor een FireWire model zonder harde schijven en drie dagen later stond het ding al op mijn bureau op het werk.

Momenteel draait de Drobo al iets meer dan een week in test en ik ben er voorlopig zeer tevreden van.  De installatie verliep vlotjes: uit de verpakking halen, in het stopcontact steken, magnetisch frontpaneel verwijderen, schijven insteken en de FireWire800 of USB2 kabel connecteren.  Via de meegeleverde Drobo Dashboard software wordt het systeem geïnitialiseerd en kun je de status van de Drobo bekijken.  Dat laatste is zelfs een beetje overbodig want op de Drobo zelf is er voor elke schijf een statuslampje en een set van blauwe leds onder alle schijven geeft aan hoe vol het systeem staat.  Toch wel handig.

Voor de rest doet het ding zijn werk.  Gegevens worden door de Drobo automatisch verdeeld over de nog beschikbare opslagruimte.  Is de Drobo bijna vol?  Gewoon een extra schijfje bijsteken.  Al vier schijven in gebruik?  Gewoon de kleinste schijf vervangen door een grotere.  Schijf kapot?  Gewoon vervangen door een nieuwe.  Het systeem is zo opgezet dat bij het falen van één schijf de data niet in het gedrang komt.  Een Hot tip van de mannen van Data Robotics trouwens: ‘Drobo can’t protect against fire, theft, toddlers, or acts of God, so it’s always a good idea to have a complete backup of all your most important digital “stuff” in another location.’

Ik denk dat ik mijn Drobo vanaf volgende week ‘in produktie’ ga laten draaien.  De twee externe schijven, die ik nu als backup gebruik, één voor één kopiëren naar de Drobo en dan telkens de schijf zelf in de Drobo plaatsen om de capaciteit uit te breiden.  Maar voor alle zekerheid toch nog eerst eens de aller aller belangrijkste data op een DVD’tje branden.  Je weet maar nooit :/