Entries from September 2008 ↓

Fotofolio workshop @ Brugge

Vandaag was het samen met Jan, Wim, Jurgen en Charlotte verzamelen geblazen thuis bij Lies en Tom. Tom ‘Fotofolio‘ Museeuw gaf er namelijk een workshop over speedlights en flitsen op locatie.  ‘s Morgens wat Strobist theorie en een overzicht van wat je zoal nodig hebt en wat je DIY-gewijs zelf kan bouwen.  In de namiddag de deur uit om op locatie eens te gaan experimenteren (en er was nogal wat materiaal voor handen).

Tom Museeuw

Wat is me vooral bijgebleven?  Dat Tom echt wel vol energie zit.  Dat je een model met een California Sunbounce bijna kan wegblazen.  Dat ik dringend een beauty dish moet toevoegen aan mijn kit.  Dat de lege ruimte in mijn fototas ideaal is voor een Nikkor 85mm f/1.8 (gebruikt voor de foto hierboven by the way).  Dat met collega fotografen er op uit trekken echt iets is wat ik veel vaker moet doen en dat een dag als vandaag zeker voor herhaling vatbaar is.  Echt wel.

Tom Tom Tom

De bovenste foto is trouwens een portretje van Mr Fotofolio himself.  Getrokken met de Nikkor 85mm f/1.8 van Tom.  Qua belichting: 1 flits met blauwe gel schuin achter Tom op, als ik het me goed herinner, 1/4 power.  Voor de rest ISO 200, 1/125e, f/3.2 en de zon afblokken met een Sunbounce.  Er mogen zeker nog van die beelden uit mijn camera rollen. Bedankt trouwens aan Tom De Smet om voor de gelegenheid een beetje model te spelen!

Tom, watch out!

Oh en fotografen staan zelf blijkbaar niet graag op de foto, let vooral op hoe Tom zich vakkundig achter de beauty dish probeert te verschansen in de foto hierboven (test shotje met de Nikkor 80-200mm)! Een dikke merci aan Lies en Tom Museeuw voor het fantastische initiatief en aan Tom, Jan, Wim, Jurgen en Charlotte voor de super leuke namiddag!!

Photokina, de dag nadien

Vermoeiend.  Als ik één woord moet zoeken om het dagje Photokina te beschrijven dan is dat het echt wel denk ik.  Rond 5 uur uit bed gerold (ik was al bij al nog redelijk wakker eigenlijk), rond kwart voor zes opgepikt door Franky en vervolgens nog Jan gaan ophalen.  Tegen een uur of 11 waren we uiteindelijk in Keulen aan de KölnMesse.  We waren daar trouwens niet de enige belgische bloggers.  Ook Pieter, Serge, Klaas, Bert en Ake liepen er gisteren blijkbaar rond :)

Van de belangrijkste nieuwigheden was ik voor ik vertrok al op de hoogte (het was uiteindelijk toch al de 3e dag dat Photokina aan de gang was).  Voor mij was het meer een kwestie van een aantal merken wat beter te leren kennen en eens met wat hardware te spelen.  En het is gelukt denk ik, alhoewel ik nog wel een extra dagje had kunnen gebruiken.  Ik ben bijvoorbeeld heel snel door de print en boeken afdeling moeten lopen wegens iets te weinig tijd.  Soit, waar zijn we even blijven stilstaan?

Continue reading →

Reverie – Vincent Laforet

Jawadde, ik was toch wel even zwaar onder de indruk van deze kortfilm van Vincent Laforet (opgelet, nogal een serieus video bestand om te streamen).  Volledig opgenomen met een Canon 5D Mark II.  Hier trouwens een kijkje achter de schermen tijdens de opnames.  Quite impressive indeed.

Technische camera

Ja, schrap al de rest maar, ik heb mijn favoriet onderdeel gevonden in deze opleiding.  Vandaag de eerste sessie technische camera gehad en ‘t was liefde op het eerste gezicht.  In totaal 10 sessies en op het eind van de rit slechts 8 foto’s getrokken hebben?  Neig!  Nadenken over dat ene beeld.  Alles goed zetten, de juiste hoek zoeken, de belichting bekijken en finetunen en dan pas de camera erbij.  Instellen van de camera, de correcte scherpstelling zoeken en finaal 1x afdrukken.  Woehaaa!

Ik ga mij daar te pletter amuseren, ik voel het gewoon.  Niet dat ik bijvoorbeeld portret fotografie opeens niet meer graag doe of zo.  Bijlange niet.  Het is gewoon compleet anders en dat werkt verfrissend vind ik.   Docent van dienst is Jean Godecharle.  Door een aantal mensen werd die afgeschilderd als nogal een bruut, maar ‘t is verdikke een echt sympathieke mens.  ‘k Heb bij manier van spreken een dikke 2,5 uur aan die mens zijn lippen gehangen.  Hoog tijd trouwens om eens na te denken over welke 8 foto’s ik voor dit onderdeel gaan maken zie.

Lightroom 2.1 release candidate

Adobe heeft zonet een release candidate van Lightroom 2.1 op hun site gezet.  Ik ga het voorlopig nog niet installeren (ik heb de beta van 2.0 ook aan mij voorbij laten gaan), maar kijk eens wat er volgens de release notes onder andere opgelost werd:

  • Modal dialogs could try to appear on a disabled second monitor, causing Lightroom to appear hung or unresponsive.
  • Keywords from Lightroom 1.4 were not included on image export by default. (Please note that catalogs upgraded from Lightroom 1.4 using Lightroom 2.1 will not have this issue, but catalogs upgraded from 1.4 using 2.0 will still need to use the script posted at our technical support site at: http://www.adobe.com/go/kb405074.)
  • During import and conversion to DNG, file renaming could use the operating system’s date stamp rather than the file’s EXIF date.
  • Edit in Photoshop did not work correctly or at all for some customers.

Ahaaa!  Goed nieuws dus.  Check trouwens de Lightroom 2.1 site voor de volledige lijst van bug fixes.  Adobe geeft nu ook toe dat de Localized Edits feature traag is en nog wat kan geoptimaliseerd worden (Hello, Captain Obvious!).  Het probleem erkennen is alvast een eerste stap.

Anton Corbijn – Famouz

Famouz

Gekregen van de schoonouders voor mijn verjaardag in juli en tot op heden nog maar een paar keer vluchtig doorgebladerd.  Shame on me, ik weet het.  Eigenlijk zou ik gewoon ‘s avonds de PC moeten afzetten en eens op mijn gemak door die alsmaar groter wordende stapel boeken en magazines (de papieren JPGmag met name) bladeren.  Maar je weet hoe dat gaat, we gaan dat wel doen als het eens iets rustiger is.  Allemaal goedkope uitvluchten.  Pas op, mocht je twijfelen of dit boek de moeite is dan ik daar toch alvast ja op antwoorden. ‘t Is wel Anton Corbijn ee gasten, serieus…

Een 'Pieterke' doen

Gisteren las ik bij Pieter Baert hoe hij zijn beelden bewerkt in Lightroom.  Ik had al een licht vermoeden dat het iets met een duotoon (split tone) te maken had en gisteren bevestigde Pieter mijn vermoeden.  Ik moet eerlijk toegeven dat ik het tot op vandaag zo goed als enkel maar gebruikte voor extreme bewerkingen (zoals deze foto van Noah’s ogen of dit beeld van mezelf).  Het idee van Pieter om een subtiele duotoon te gebruiken om de huid op te warmen vind ik echt wel goed gevonden.

Proberen dus die handel!  Ik had nog een reeks onbewerkte foto’s van Noah liggen waar er serieus roze huidtinten in zaten.  Hoewel de kleine een schoon roos velleke heeft vond ik het toch iets te fel naar mijn goesting.  Het ideale beeld om dus een ‘Pieterke’ op los te laten.  Hieronder het originele beeld zoals Lightroom het toont met het ACR4.4 profiel.

Noah and his crocodile

Na bewerken in Lightroom:

Noah and his crocodile

Goed gevonden dus van Pieter om met behulp van een duotoon de huidtinten op te warmen. Ik kan het effect echt wel smaken. Naast de Lightroom bewerkingen die je in Pieter’s post kan zien, heb ik enkel nog wat scherpte toegevoegd (weliswaar met een masker van 80%), de ruis wat onderdrukt, een klein beetje post-crop vignettering (ik vind het effect van de post-crop vignetten ook op niet gecropte beelden mooier dan wat de standaard vignette slider doet) en een kleine aanpassing van de camera calibratie. Meer bepaald de red primary die ik een heel klein beetje minder rood en iets minder gesatureerd gemaakt heb.

Hieronder nog een zwart/wit versie. Voor de verandering eens niet met de zwart/wit processing die ik normaal gezien gebruik. Zelf werk ik meestal met de grayscale optie in Lightroom om vervolgens met de HSL sliders de informatie in de individuele kleurkanalen van intensiteit te veranderen. Neen, ditmaal heb ik Jan zijn manier van werken eens toegepast: starten van de Creative – B&W Low Contrast preset en vervolgens met de basic sliders en tone curve het gewenste contrast effect proberen te bekomen.

Noah and his crocodile

Deze preset desatureert de foto volledig (saturation slider volledig naar beneden) en gebruikt een custom camera calibratie setting die de huidtinten er heel wat lichter doet uitzien. Op het einde heb ik alsnog eens op de grayscale knop gedrukt (koppig als ik ben). Hier en daar heb ik ook nog wat locale edits toegepast. Iets meer clarity op neus en lippen (+20) en de helderheid van het deel rond de ogen ietwat opgetrokken (exposure +0.14 en contrast -15). Op onderstaande screenshot staan beide edits actief ter illustratie.

We zijn opnieuw begonnen

Samen met Lindsay en Jan vanavond gestart aan het tweede jaar opleiding tot beroepsfotograaf.  Wel grappig eigenlijk hoe we vol spanning aan het twitteren waren over onze eerste schooldag.  Een spontane flashback naar 20 jaar geleden.  De vriendjes en vriendinnetjes na een lange vakantie terug mogen ontmoeten aan de schoolpoort.  Toch wel een leuk gevoel ;)

Ik kan voorlopig enkel maar zeggen dat de portretopdrachten die we dit jaar krijgen serieus – serieus – de moeite zijn.  Ik vermoed zelfs dat de thuisopdrachten weleens a pinch of strobist zouden kunnen bevatten.  Dit jaar wordt de kennis voor het onderdeel portret trouwens overgedragen door beroepsfotograaf Paul Gheyle.  Ik kende hem nog niet, maar ben daarnet even in zijn portfolio gedoken.  Jaja, we gaan van die mens zeer veel bijleren dit jaar, daar ben ik nu al van overtuigd.

Het zal er trouwens ook iets gestructureerder aan toe gaan en da’s goed.  Ik heb dat nodig, dingen een beetje voorbereiden, nadenken en plannen en zo.  Ja, volgens mij zijn we met een echte knal gestart vandaag.  Tijd om weer eens wat voorbeeldfoto’s samen te rapen en modellen te contacteren.  We gaan er eens goed invliegen zie!

Lightroom kleurprofielen

Toen Lightroom 2 gelanceerd werd heb ik het al gehad over de nieuwe DNG Camera Matching Profiles.  Hoewel ik ze sinds dan gebruik heb ik nooit echt een vergelijking gemaakt tussen de Nikon Picture Controls die je in zowat elke Nikon DSLR kan instellen en de equivalende DNG Camera Matching Profiles die je (na installatie ervan) in Lightroom en Camera Raw 4.5 kan gebruiken.  Onderstaande foto toont wat het gevolg is (klikkerdeklik voor een groter beeld).

Links de foto zoals die als JPG uit de camera komt met de Vivid Picture Control.  In het midden het RAW bestand zoals Lightroom het met het standaard ACR 4.4 profiel weergeeft (wat gebruikt wordt indien je de DNG Camera Matching Profiles niet geinstalleerd hebt) en rechts hetzelfde RAW bestand maar ditmaal na toepassen van het Vivid profiel.  Los van het feit dat Vivid niet echt de beste keuze was voor deze foto, is het denk ik wel duidelijk dat de Camera Matching Profiles de JPG’s die in de camera aangemaakt worden veel beter benaderen.

Bovenstaande informatie is natuurlijk ook geldig voor Canon camera’s.  Ik gebruik nu eenmaal een Nikon en kan dus niet testen voor Canon, maar na installatie zijn gelijkaardige profielen ook voor alle Canon digitale spiegelreflex camera’s beschikbaar.  Zij noemen die profielen trouwens Picture Styles in hun camera’s.  Bedankt trouwens aan Erik de Marsman (lang verhaal) om model te spelen.

Op zoek naar een teleobjectief

De laatste maanden heb ik zo’n beetje het net zitten afschuimen op zoek naar een goed teleobjectief.   Een 70-200mm f/2.8 om precies te zijn.  In een aantal situaties schiet de 17-55mm namelijk, letterlijk, een beetje te kort.  Voorlopig gebruik ik dan een 105mm prime, maar ik mis soms wel de mogelijkheid om wat in of uit te zoomen.

Dus ja, her en der reviews bekijken, prijzen vergelijken, meningen lezen op forums, the works.  Zeer interessant allemaal, maar ik vermoed dat ik eens een aantal objectieven effectief in mijn pollen zal moeten pakken en er wat foto’s mee zal moeten gaan trekken.  Wat zijn de opties?  Hierzie, een overzicht:

De VR variante van Nikon is natuurlijk top.  Elke review die je op het net kan vinden geeft een maximum score.  Jammer genoeg is 1800 euro een beetje buiten budget.  De andere objectieven zijn denk ik zo’n zowat aan elkaar gewaagd.  De Nikkor 70-200 is ook de enige met VR en hoewel ik overtuigd ben dat VR op 200mm handheld een meerwaarde heeft, vraag ik me toch af of het zo’n prijsverschil ten opzichte van de rest wel waard is.

Tijdens Photokina ga ik zeker bij Nikon, Sigma en Tamron langsgaan met de vraag of ik ze eens mag testen. Al vraag ik me af of alle vendors dat wel toelaten (iemand die dat toevallig weet?).  Mocht je trouwens in het bezit zijn van één van bovenstaande stukjes optiek, laat dan gerust je mening achter in de commentaren.  Hoe meer input hoe beter zou ik zeggen!